gens の性数一致の難しさ

これは中級文法に属するかも知れないが、gens「人々」という語に形容詞を付けるのはなかなか難しい。形容詞付きでなければ使わないような語だというのに、性数の一致に大混乱があるのである。

まずその原因はラテン語 gens(属格で gentis) が女性名詞であったことに淵源する。

今日では一般則としては次の通り。ロワイヤル仏和辞典 (sub voce) の記述より。

(1)gensは一般に男性形として用いられるが,本来,女性名詞gentの複数形であったことから,性によって形の変わる形容詞が直前につく場合に限り女性形で扱う:bonnes gens「善良な人々」 / toutes ces petites gens「これらすべてのつましい身分の人々」

(2)直前の形容詞が男女同形の場合は,その前につくtoutも男性形となる:tous les honnêtes gens「すべての正直な人たち」

(3)女性形扱いの場合でも,後にくる形容詞は男性形:Quelles gens malheureux!「なんと不幸な人たち」 / Les vieilles gens sont prudents.「年老いた人々は用心深い」

(4)gensは「不特定多数の人々」の意で,ふつう数を表す形容詞はつかない.ただし品質形容詞とともに複合名詞を構成する場合は可能:cinq jeunes gens「5人の若者たち」

それでは上の規則(!)に従って、次に掲げる文の中の太字形容詞部分を正しい形に性数一致してみよう。

(1) [Tout] les jeunes gens que je connais sont [heureux] de partir en vacances.

(2) Les gens de cour [expérimenté] disaient souvent : « [tout] les vieilles gens savent s’accommoder de [tout] gens. »

(3) Les gens du comte, très [courageux], ciraient le parquet à longueur de journée et devenaient de [vieux] gens avant l’heure.

(4) La plupart des gens de lettres sont très [curieux] et [observateur] et racontent souvent les habitudes de [méchant] [vieux] gens qu’ils ont [rencontré]. Et lorsqu’ils parlent de leurs lecteurs, ils avouent : « Ces [bon] gens sont bien [naïf] ! »

(5) [Instruit] par l’expérience, les gens de loi répètent souvent aux voleurs : « [heureux] les gens qui se contentent de peu ! »

(6) [Nombreux] sont les [prétendu] gens [vertueux], mais [exceptionnel] sont les [vrai] [honnête] gens.

(7) [Quel] gens ! Ce sont les gens les plus [dissipé] que j’aie jamais [vu]. [Quel] sont donc ces [odieux] gens [calamiteux] ? Sans doute, de [brillant] gens de lettres ! [Tout] gens de la même farine ! [Quel] qu’[ils/elles] soient, que diront [tout] ces [joyeux] gens, une fois [dégrisé] ? Cela n’arriverait certes pas avec de [vieux] [bon] gens si [soucieux] de leur santé.

これはフランスのフランス語フランス文学のフォーラムで見つけた問題なのだが、よくもまあこんな意地悪な問題を作ったものだと思っていたら、思わぬところで出典を見つけた。

ぜんぶ19世紀リトレの中にある例文だったのである。

解答篇は次回エントリー。

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Published in: on 2012/07/30 at 14:47  gens の性数一致の難しさ はコメントを受け付けていません。  
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